天门,因境内西北有天门山而得名。早在原始社会晚期,这块土地上就有人类繁衍生息。位于天门北郊的石家河遗址,不仅是长江中游的特大型城址,也是当时整个区域的政治中心。考古资料表明,以石家河遗址为中心,仅湖北省境内就分布着天门石家河、天门龙嘴、石首走马岭、公安青河城等15处城址,大多距今约四、五千年。这一时期,中心聚落石家河进一步整合文化与资源,引领着长江中游向前发展,成为中华文明起源的重要区域,与黄河流域文化共同构建了灿烂的中华文明。