鄂州市帝尧时为“樊国”,夏时为“鄂都”,殷商时为“鄂国”,春秋战国时楚鄂王封地,三国时孙权在此称帝。1949年5月14日,鄂城解放。1983年,撤销鄂城市、鄂城县,将黄冈县黄州镇并入,合并成立省辖鄂州市。1992年,鄂州市与日本三条市、非洲科特迪瓦阿本古努市、澳大利亚怀阿拉市,先后结为友好城市。